只要能做出好产品就不用怕——世界迷雾app开发团队Ollix

只要能做出好产品就不用怕——世界迷雾app开发团队Ollix

世界迷雾 是一款由国人开发的 iOS app,让玩家透过 iPhone GPS 功能记录自己的足迹,彷彿在即时战略游戏里「开地图」XD

只要能做出好产品就不用怕——世界迷雾app开发团队Ollix

9 月 18 日在 App Store 上架后,世界迷雾即很快地冲上付费排行榜第一名的位置,并且更是在九月底登上 Hacker News 第一名 1,国外的科技网站如 Gizmodo 等也开始注意到这款 app2。

只要能做出好产品就不用怕——世界迷雾app开发团队Ollix

世界迷雾一推出即支援多国语言,除了正体/简体中文之外,还支援英、日、德等三国语言,app 的介绍网页也有五种语言版本,这样的作法在台湾并不多见,却相当符合「环游世界」的精神。另外值得一提的是网页上的「媒体资源」,Ollix 主动提供多尺寸的 app icon、app 画面等图片,这对媒体在报导上非常方便。

这次我们很幸运地可以透过 E-mail 访问到 Ollix 团队的 Olli Wang,请他跟大家分享 app 程式开发的自身经历。

Ollix 团队简介
只要能做出好产品就不用怕——世界迷雾app开发团队Ollix

Ollix 是一个位于台中的两人迷你团队,由 Olli和 Sheri组成,Olli 负责程式开发,Sheri 负责画图。过去 Ollix 为人熟知的 app 作品是「我要搭高铁」,此外他们在 Mac App Store 上也有三款 Mac 专用的 app。

世界迷雾和 Ollix 的相关连结:

Titan: 可以先简单地介绍你和 Sheri 的背景和经历吗?

Olli: 网站上写的很敷衍我知道 XD

我们是在中兴大学念书的时候认识的,我是资工系,她是资管系,不过她小我一届。我在大学的时候因为班上一个很厉害的同学让我开始接触了 Python 和 Gentoo Linux。

学校教的东西很理论,没有什幺 app 实作的机会,不然就是教些过时的东西像 MFC。所以原则上那时候我都是玩自已的,就是在那时开始学会了看国外的网站找资源,自已解决问题,做自已的东西,同时也接一些小案子。

我在大学的时候还有修行销辅系,感谢系上的老师看得起我,让我这个不爱唸书的小孩可以顺利面试进入系上的硕士班。

在我硕班修完所有必修课的第二年,我跟我的指导教授说我想要去作自已的东西,也很感谢我的指导教授对我的信任,所以我就作了两年多专职的 app 开发者,直到今年七月,花了近一个月的时间写论文、完成口试而顺利毕业。

从来没有想过要去上班

Titan: 为什幺会想跟 Sheri 一起开发 app 而不是去「上班」?

Ollix: 我从来没有想过要去上班,记得小时候上幼稚园的时候老爸就对我说以后长大了可以写软体卖全世界,现在回想起来实在觉得有点唬烂,那时候还是只有 DOS 的年代耶!隔了几年上小学了我才接触到 Window 3.1……

不过也因为当时这段话,让我一直对电脑很有兴趣,到了 App Store 推出后我就更加确定自己要走这一行了。

Sheri 毕业后,也觉得这样不错,就开始帮我画程式上需要的图,于是我们就变成一个迷你团队了 XD

Titan: 请问你们从以前到现在都是开发自己的产品吗?会不会接受「外包」的案子?

Ollix: 大学的时候有接过外面的小案子,通常都是小网站之类的,不过那时候算是练功阶段吧,从我大四不接案子后就只做自已要的东西了。

我们做 iOS app 的第一年,那时候 app 在台湾刚起步,我们几乎每个月都要回绝好几封的外包或合作信件,其中不乏知名的百货公司和直销公司。我们知道或许接个案子可能就可以抵掉卖出成千上万个 0.99 美元的 app,但我们就是不想做自已用不到的东西。

Titan: 一人写程式、一人负责设计这样的合作模式国外也不是没有,例如开发 Tweetbot 的 Paul Haddad 和 Mark Jardine3  就是这样,不过我们很好奇随着产品数量变多,有没有可能超过你们的负荷?

Ollix: 当然是有可能的,所以我们也很清楚我们不可能接受所有的建议,原则上我们还是只做自已「也」想要的功能。

关于我要搭高铁 app

Titan: 去年初你们曾经在部落格透露了「我要搭高铁」这个 app 的一些数据 4,不知道能不能请您更新一下这个 app 的现况?

Olli: 会开发「我要搭高铁」是因为当时并没有高铁官方的 app,查时刻表和订票都很麻烦,所以我们就自已做了一个来用。在「我要搭高铁」上架后一年半左右高铁才释出了官方的 app,目前高铁的 app 上架至今也差不多一年了。

不可否认,官方 app 的确对「我要搭高铁」打击很大,所以我们已经在日前决定将此 app 下架,仅提供支援服务。完整版及 Lite 版从上架到下架约两年半的时间总下载次数是 282,437 次,不过 Lite 版下载次数当然远大于完整版下载次数 XD

只要能做出好产品就不用怕

Titan: 当初为什幺会选择写 Mac 专用的程式?

Olli: 很简单,因为开发 iPhone app 要用 Mac,所以我就完全脱离 Windows 了,因为我只开发自已要用的东西,自然也是开发给 Mac 我才能用呀!事实上,我大学时期还在用 Windows 的时候,所开发的图形介面程式也都是用可以跨平台的工具像 wxPython 或 Qt 来开发。

Titan: 我个人买过你们的 Music & Lyrics,那个 app 最终受限于法律问题真的很可惜。请问你们 Mac app 目前是不是都暂缓开发了呢?你看好 Mac App Store 这样的模式吗?

Ollix: 与其说是暂缓开发,不如说是目前的功能我们都够用了,加上人力有限,所以就没有新增功能。

Mac App Store 我觉得是一个很好的模式,除非逼不得已,不然现在我已经不太会去考虑不在 Mac App Store 上架的 app 了,如果没有 Mac App Store,我们现在可能也已经饿死了 XD 我们如果有想要什幺 Mac 软体找不到的话,我们也还是会自已开发来用。

Titan: 您说「如果没有 Mac App Store,我们现在可能也已经饿死了」老实说让我有点惊讶,你们三个 Mac App 的售价大约是 3-5 美金,所以销售量一直以来都还不错?还是说某一款特别突出?

Olli: Mac App Store 的收入是不多没错,销量也没有很突出,但很幸运的我们是台湾人,基本上平均每天只要有 10~20 块美金的收入我们就饿不死了 XD

Titan: 你们对新版的 App Store 在 iOS 装置的呈现方式有没有什幺意见?

Olli: 我对版型是没什幺意见,因为目前世界迷雾主要都是靠使用者在社群网路上帮忙宣传,大家可以试着在 Twitter 上搜寻「fogofworld」,可以看到非常多国外使用者对世界迷雾发表的看法,目前 Twitter 也是世界迷雾官方网站拜访人数的主要来源。我的想法是,只要能做出一个让大家感兴趣的 app,什幺都不重要了,使用者会去谈论它、app 评论网站也会开始主动来信要 promo code 试玩玩看。我想开发者需要担心的应该是 app 能不能让其他人愿意再分享给其他人 。

Titan: 你们认为 Apple 应不应该推出「付费升级」的机制?还是开发者「手动」处理即可

Olli: 如果 Apple 能支援当然是最好的,不过如果没有的话我们也不打算让 app 需要付费才能升级。

Titan: 台湾的开发者真的可以不接案、靠着在 App Store 上销售自己的产品生活下去吗?

Olli: 以台湾来说,如果只有一、两个人的话应该是可以,我和 Sheri 两个人一个月包含食衣住行大约两万以内可以搞定。由于我们是住在台中家里,除了要负担吃和水电天然气和一些哩哩扣扣的外也没什幺其他开销,台湾的物价大概是日本和欧美等国所没有的优势。

Titan: 你们对 iOS、App Store 生态圈未来发展的看法?

Olli: App Store 绝对给了独立开发者一个很好的机会,只要能做出好作品就不用怕会饿死。但 App Store 上的 app 已经愈来愈多,竞争愈来愈激烈。以美国为例,即使一天有 100 次下载,都还挤不进付费 app 的排行榜,如果是在台湾这样的数字就算没有前 10 也有前 20。

不过像世界迷雾虽然目前还没挤进美国不分类的付费排行榜,但美国地区的收入已经是我们好几个月的生活费了,所以无论如何,我对 App Store 绝对是保持乐观的态度,但开发者的 app 若只是针对台湾地区开发,发展上困难度就会高出许多。

>> 下篇:〈 留下回忆,不要白活——世界迷雾 app 开发团队专访 〉
  1. Fog of World | Hacker News↩
  2. This Fog of World App Might Be the Funnest App I’ve Seen in a Long Time↩
  3. Meet The Genius Behind Tweetbot, The Twitter App For iPhone Everyone’s Going Nuts About↩
  4. 我要搭高铁 Lite 版突破 10 万次下载及我们从台湾 App Store 所学到的一些小事 ↩
  5. The iOS 6 App Store ‘is a disaster’ for developers↩
上一篇: 下一篇: